Trois charmants villages des bords de l’Ahr


Au nord-ouest de la Rhénanie-Palatinat, la vallée de l’Ahr est célèbre pour ses paysages viticoles et ses falaises abruptes, mais aussi pour ses châteaux et ses maisons à colombages. Traversant de nombreux petits villages, l’Ahr prend sa source à Blankenheim et serpente sur 89 kilomètres, jusqu’à l’embouchure du Rhin à Sinzig. Trois de ces villages sont Blankenheim, Altenahr et Bad Neuenahr-Ahrweiler.

1. Blankenheim

Ce petit village se trouve à l’ouest des montagnes de l’Ahr, au cœur de l’Eifel. Près de la mairie du village se trouve une statue de grès grandeur nature, représentant Saint-Jean Népomucène, le saint patron des ponts. Juste à côté, la source de l’Ahr jaillit dans les caves voûtées d’une maison à colombages datant de 1726.

Le centre médiéval et ses maisons à colombages, la Georgstor et l’Hirtenturm, l’église paroissiale gothique et le château de Blankenheim, qui surplombe la ville depuis le XIIe siècle, sont autant de lieux tranquilles qui ont une longue histoire à partager. À l’époque, les comtes de Blankenheim ont rapporté dans l’Ahr environ 500 reliques provenant de leurs voyages à Rome et à Jérusalem, et les ont conservées dans la chapelle du château, avec l’Heiltumsbuch. Les magnifiques reliquaires de la chapelle se trouvent aujourd’hui dans l’église située en contrebas du château.

Au XVe siècle, le comte Dietrich III de Blankenheim se fit connaître grâce à une installation spectaculaire de canalisations d’eau. Il fit construire une longue canalisation entre le château et la source, située à environ un kilomètre de là. Pour cela, un tunnel dut être creusé à travers l’éperon montagneux Tiergarten. L’itinéraire Tiergartentunnel-Wanderweg longe le tracé de cette canalisation et mène à la source Alte Quelle, en passant par les différents lieux emblématiques de cette histoire, comme le tunnel ou le château du comte et son jardin baroque.

Vue sur l’étang Schwanenweiher de Blankenheim, Eifel

Vue sur l’étang Schwanenweiher de Blankenheim, Eifel

Promenade près du château de Blankenheim, Eifel

Promenade près du château de Blankenheim, Eifel


2. Altenahr

Entre Altenahr et Mayschoß, l’Ahr serpente tranquillement, créant des boucles étroites à travers les vignobles escarpés, les murs de pierre sèche et les rochers. Le climat méditerranéen et le sol ardoisé créent les conditions idéales pour la maturation des raisins noirs. Une spécialité des vignes de l’Ahr est le Pinot Noir précoce, qui mûrit plus tôt que son « frère », le Pinot Noir.

Non loin de là, les ruines romantiques du château d’Are surplombent Altenahr. Les vestiges du mur défensif, l’ancienne tour de la porte, différentes parties du palais et la chapelle romane ont pu être préservés malgré l’histoire mouvementée de ce château ancestral des comtes d’Are, datant d’il y a plus de 900 ans. Autrefois, c’était l’un des plus grands châteaux de la vallée de l’Ahr. Le château d’Are est un point de départ idéal pour une randonnée tranquille le long du Rotweinwanderweg, ou encore de l’Ahrsteig, qui va vers Mayschoß, et qui est une pente descendante de manière presque permanente.

Au pied du Saffenburg, Mayschoß est le siège de la plus ancienne coopérative viticole du monde, qui existe depuis 1868. Telle une salle au trésor, la grande cave abrite des bouteilles de nombreux vins uniques, couvertes de poussière par les années.

Promenade le long de l’Ahr, près d’Altenahr, avec le château d’Are en toile de fond, vallée de l’Ahr

Promenade le long de l’Ahr, près d’Altenahr, avec le château d’Are en toile de fond, vallée de l’Ahr

Visite de la cave à vin de la coopérative viticole de Mayschoß, vallée de l’Ahr

Visite de la cave à vin de la coopérative viticole de Mayschoß, vallée de l’Ahr


3. Bad Neuenahr-Ahrweiler

Le village d’Ahrweiler est le décor parfait pour un conte de fées. Ici, les maisons à colombages se dressent dans les ruelles sinueuses, entourées par la muraille médiévale de la ville. Non loin de là, la ville voisine de Bad Neuenahr est plus sophistiquée. Avec son spa, son casino, ses maisons patriciennes blanches et son parc, le quartier thermal dégage un charme tout particulier. Depuis 1969, ces deux villages de Rhénanie-Palatinat, aussi différents soient-ils, partagent le nom de Bad Neuenahr-Ahrweiler.

Conçu par le maître jardinier Lenné, le parc thermal est le cœur des parcs de Bad Neuenahr-Ahrweiler, mais aussi l’un des plus beaux d’Europe, notamment grâce à ses vieux arbres, ses parterres de fleurs colorés et ses zones de repos isolées. En octobre, il sert de toile de fond au festival Klangwelle, un spectacle unique mêlant eau, feu, lumière, laser et musique. Les créateurs de la Klangwelle sont Roland Nenzel, de Bonn, plus connu sous le nom de DJ Ronaldo, et Mischa Anton, de Vienne. Ils s’occupent de sa mise en scène, pour laquelle 120 000 mètres cubes d’eau sont projetés jusqu’à trente mètres de haut par plus de 800 buses. Pour cela, cent pompes à eau et dix kilomètres de câbles sont nécessaires.

Fontaine de la Niederhutsstraße dans la vieille ville pittoresque d’Ahrweiler, vallée de l’Ahr

Fontaine de la Niederhutsstraße dans la vieille ville pittoresque d’Ahrweiler, vallée de l’Ahr

La source Große Sprudel du parc thermal de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l’Ahr

La source Große Sprudel du parc thermal de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l’Ahr

En 2023, l’Ahr accueillera également l’événement Landesgartenschau. Tous les événements suivront le cours de l’Ahr depuis le Wilden Ahr à l’est de la ville jusqu’à Ahrweiler, en passant par le parc Kaiser-Wilhelm, le parc Lenné, le Dahliengarten, le parc Kaiserin-Auguste Viktoria et le Rosengarten.

Spectacle fantastique au Klangwelle de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l'Ahr

Spectacle fantastique au Klangwelle de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l'Ahr

Détente dans le parc thermal de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l'Ahr

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