Les secrets des maars de l’Eifel


Dans les eaux fraîches et bleutées du maar Ulmener, étendez-vous sur le dos, laissez-vous porter et admirez le ciel dégagé. Depuis la rive, vous entendez les gazouillis des oiseaux, et parfois, le rire des enfants qui jouent dans la prairie qui l’entoure, tandis que le soleil chaud se reflète à la surface de l’eau. De nos jours, rien ne témoigne des violentes explosions assourdissantes qui ont déchiré la terre ici, il y a plusieurs milliers d’années. Pourtant, l’origine de ce paysage magnifique se cache dans les entrailles de la Terre. Des forces qui sont encore aujourd'hui endormies. C’est le moment de plonger au cœur du sujet.

Neuf de ces cratères circulaires remplis d’eau sont considérés comme le symbole de l’Eifel volcanique, cette région unique de basse montagne située en Rhénanie-Palatinat. À première vue, ils ressemblent à des lacs, mais ils sont en réalité ce qu’il subsiste d’une éruption volcanique, parmi les nombreuses qui forment l’histoire du volcanisme de l’Eifel. La première s’est produite il y a environ 45 millions d’années, lors de la formation des Alpes, quand la croûte terrestre s’est considérablement étendue.

Près de Manderscheid, un itinéraire de randonnée aux sentiers étroits vous ramène dans ce passé tumultueux: c’est ici que se trouve le maar Eckfelder, plus ancien maar de l’Eifel volcanique. Toutefois, il s’est asséché et est aujourd’hui devenu un site archéologique important. Parmi les impressionnantes découvertes que l’on a pu faire ici se trouve notamment le squelette de l’"Eckfelder Urpferdchen", un cheval de 50 cm de haut qui vivait ici à l’époque.

Panorama spectaculaire sur le maar Schalkenmehrener, près de Daun, Eifel

Panorama spectaculaire sur le maar Schalkenmehrener, près de Daun, Eifel

En revanche, la plupart des maars encore remplis d’eau datent du Quaternaire, une phase de la formation de l’Eifel qui remonte à environ 2,6 millions d’années. Elle se termina il y a environ 10 000 ans, avec l’éruption qui a formé le maar Ulmener: le magma ascendant rencontra des couches rocheuses contenant de l’eau.

Au moment du contact, une violente explosion déchira la roche environnante et en projeta une partie à des kilomètres de hauteur. Ces résidus retombèrent ensuite sur terre, et formèrent une épaisse couche de cendres, créant une sorte d’anneau autour du cratère de l’explosion. Au même moment, un glissement de terrain eut lieu dans le maar. Avec le temps, l’activité volcanique s’apaisa et les eaux souterraines finirent par remplir le cratère.

Vue sur le maar Ulmener, depuis l’itinéraire Muße-Pfad Maare und Thermen Pfad, Eifel

Vue sur le maar Ulmener, depuis l’itinéraire Muße-Pfad Maare und Thermen Pfad, Eifel

Randonneur le long de l’Eifelsteig, près du maar Weinfelder, Eifel

Randonneur le long de l’Eifelsteig, près du maar Weinfelder, Eifel

Dans l’un des nombreux musées du géoparc mondial de l’Eifel volcanique, inscrit au patrimoine de l’UNESCO, comme l’Eifel-Vulkanmuseum de Daun, le Maarmuseum de Manderscheid ou le Naturkundemuseum de Gerolstein, vous pourrez découvrir tous les secrets de cette période tumultueuse de l’histoire de l’Eifel. Aussi, quiconque s’aventure sur les sentiers et pistes cyclables de l’Eifel volcanique sera transporté en ces temps anciens. Des itinéraires de randonnée vous guident à travers ce paysage préservé et vous racontent toute son histoire, sans oublier les nombreux panoramas sur ces maars spectaculaires entourés de leur nature luxuriante. Bordées d’ajoncs et de bruyères, leurs rives abritent des tapis de nénuphars et des oiseaux aquatiques.

Si vous le souhaitez, vous pouvez également vous baigner ou profiter d’une promenade en bateau à leur surface, tandis que leurs eaux souterraines bouillonnent encore aujourd’hui. Les chercheurs estiment qu’une autre éruption pourrait avoir lieu dans plusieurs dizaines de milliers d’années. Qu’y a-t-il de plus original et unique qu’un séjour tranquille auprès d’un volcan actif?

Promenade en pédalo sur le maar Gemündener, Eifel

Promenade en pédalo sur le maar Gemündener, Eifel

L’impressionnante "bombe de lave" de Strohn, près du musée Vulkanhaus de Strohn, Eifel

L’impressionnante "bombe de lave" de Strohn, près du musée Vulkanhaus de Strohn, Eifel

Les secrets des maars

Retour aux origines volcaniques de l’Eifel


Façonnés par les forces explosives de la nature, ces véritables trésors naturels prennent vie dans l’Eifel volcanique, notamment au Pulvermaar : laissez-vous guider lors d’une randonnée à travers les vastes prairies et forêts verdoyantes, à la découverte des maars et de tous leurs secrets. Laissez-vous surprendre par leur beauté et découvrez le mode de vie des habitants de cette région passionnante.

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