Faire une étape de l’AhrSteig sans passer par ses châteaux


Impensable ! La vallée de l’Ahr, au nord de la Rhénanie-Palatinat, est une destination de choix. Les différents trajets du train de la vallée de l’Ahr permettent d’apprécier le paysage tranquillement, mais aussi de déguster du bon vin, ce qui est fortement conseillé. La variété et le nombre de châteaux de la vallée sont tout aussi impressionnants. Ils sont les témoins du passé, que l’on peut apercevoir depuis le chemin de fer. Mais il faudra redoubler d’efforts pour les observer de plus près. Il est notamment possible de les découvrir à pied, en suivant le circuit AhrSteig.

Le trajet passe par de nombreux châteaux. Le long de son cinquième étape de 17 kilomètres qui relie la gare de Kreuzberg à celle de Walporzheim, il est nécessaire de monter à 600 mètres d’altitude et de réussir à traverser plusieurs passages étroits et escarpés. Certains l’appellent parfois l’étape royale de l’AhrSteig, car ici, les randonneurs sont mis au défi pour pouvoir admirer la beauté spectaculaire de la vallée de l’Ahr.

Au début, vous passerez devant le château de Kreuzberg, surplombant l’Ahr du sommet de sa colline. Le fait qu’il soit le seul château encore habité de la vallée lui confère une place particulière. Il doit être absolument magnifique de se réveiller entre ses murs le matin, et d’apercevoir la brume révéler la vallée, ses rochers et ses vignes. Dès les quatre premiers kilomètres, la vallée met au défi les grimpeurs : la montée vers l’imposant Teufelsloch, avec son panorama vertigineux, ses arêtes rocheuses et son dénivelé raide, en direction de la réserve naturelle de Langfigtal, demande beaucoup d’effort.

Derrière Altenahr, datant du XIIème siècle, les ruines du château d’Are apparaissent soudain, en haut de leur rocher. L’AhrSteig passe par le côté sud de la vallée, les ruines ne sont donc pas accessibles en restant sur le circuit. Mais un détour en vaut la peine, car il offre une vue imprenable sur la vallée. Il est impressionnant de penser aux progrès architecturaux et à la force humaine qui ont permis d’ériger un tel site à 240 mètres de hauteur, sur un rocher. Même sans équipement lourd, l’ascension vers ce majestueux site est un vrai défi.

Le « trou du diable » (« Teufelsloch »), près d’Altenahr, vallée de l’Ahr

Le « trou du diable » (« Teufelsloch ») à la cinquième étape du circuit AhrSteig, près d’Altenahr, vallée de l’Ahr

Ceux qui auront encore la force de marcher peuvent monter le long des virages de la colline Teufelsley, pour admirer le plus grand bloc de quartzite d’Europe. La vallée de l’Ahr regorge de rochers plus impressionnants les uns que les autres. Vos efforts seront récompensés par le panorama de l’Ahrschleife, de Mayschoss ou des ruines du château de Saffenburg. Le plateau du château, orné de nombreux bancs, est accessible au terme d’une courte promenade. Ici, une pause est toujours bien méritée, car le lieu, très tranquille et paisible, offre une vue à 360 degrés.

Château d’Are près d’Altenahr, vallée de l’Ahr

Vue sur le château d’Are près d’Altenahr, vallée de l’Ahr

Château de Saffenburg à Mayschoss, vallée de l’Ahr

Vue sur le château de Saffenburg à Mayschoss, vallée de l’Ahr

Si vous le souhaitez, vous pouvez terminer votre randonnée quelques kilomètres plus loin, à Rech, et reprendre le train. Pour les plus aventuriers, l’ascension vers Krausberg, à 395 mètres, est un nouveau défi à relever. Depuis sa tour, il est possible d’admirer la vallée de l’Ahr, mais aussi les vignobles. Par temps clair, vous pourrez même apercevoir la cathédrale de Cologne !  Même si les ascensions sont rudes, les descentes ne sont pas pour autant un jeu d’enfant. Mais en redescendant, vous pourrez profiter de la fraîcheur d’un chemin forestier plat, le long de la rivière, avant d’arriver au village viticole de Walporzheim.

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Plus d'informations sur un séjour dans la vallée de l’Ahr

Découvrez tous les événements, les activités et autres destinations régionales dans la vallée de l’Ahr (en anglais).

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