En route pour Oppenheim


Un tronçon du Rheinradweg (circuit à vélo du Rhin) traverse les régions rhénane et hessoise, entre Worms et Mayence. Cette balade est un grand classique des circuits longue distance allemands. Pédaler tranquillement le long du majestueux Rhin est une expérience pour le moins particulière. Au plus près des zones inondables du vieux Rhin, l’itinéraire traverse différentes villes historiques et célèbres. Avec leurs cathédrales et leurs églises, Worms et Mayence ne sont toutefois pas les seuls lieux à être populaires en termes de sites religieux. En effet, le village viticole d’Oppenheim abrite l’un des plus importants sites gothiques. Telle un immense bateau naviguant sur le Rhin, l’église Sainte-Catherine se dresse entre les vignobles et le fleuve. Avec sa couleur rouge vif, elle attire l’œil des cyclistes curieux.  Sur les 55 km de circuit, c’est l’endroit idéal pour faire une petite pause.

Qui aurait pu penser que l’église Sainte-Catherine serait l’une des plus importantes églises gothiques du pays, avec la cathédrale de Strasbourg et la cathédrale de Cologne ? Elle est notamment célèbre pour ses vitraux. Les plus anciens d’entre eux, situés dans la nef principale et dans le chœur, datent de 1275. En observant d’un peu plus près, on distingue la « rose d’Oppenheim » sur un vitrail de la façade sud. Ce vitrail est tout simplement magnifique, mais aussi très spécial, car 90 % du verre est d’origine et date de l’époque à laquelle la cathédrale fut construite. C’est tout à fait unique, et de ce point de vue, même les cathédrales de Mayence, Worms ou Cologne ne lui arrivent pas à la cheville.

L’idée d’origine de cette « rose d’Oppenheim », vitrail de presque 6 mètres de haut et 4 mètres de large, était de faire une haie de roses, en signe d’amour de Dieu pour l’humanité. Les armoiries des conseillers municipaux d’Oppenheim de 1332 et 1333 se composent d’un écu d’or, avec en son centre, un aigle noir, symbole de la ville. C’est pourquoi le vitrail est aussi appelé « Ratsrose » (la rose du conseil municipal).

Il est difficile de croire qu’à cette époque, il fallut presque sept ans pour terminer ce vitrail. La légende du maître de Mayence éveille elle aussi la curiosité. Selon la légende, le maître à qui avait été commandé le vitrail aurait sous-traité le travail à son ami, afin de gagner du temps. Il était lui-même chargé du vitrail du nénuphar. Et finalement, le vitrail de la rose était bien plus beau que celui du nénuphar.

Église Sainte-Catherine à Oppenheim, Hesse rhénane

Église Sainte-Catherine à Oppenheim, Hesse rhénane

Impressionnés et enrichis de l’histoire de la cathédrale, après une petite pause à Oppenheim, les cyclistes repartent, et la seconde moitié du circuit semble bien plus facile. En passant devant le célèbre vignoble Roter Hang de Nierstein et devant les terrasses de Nackenheim, il suffit de suivre le cours du Rhin. Il est très agréable de terminer son circuit par un quart de vin au cœur de la vieille ville de Mayence, et reprendre tranquillement le train retour vers Worms. Et pour ceux qui souhaiteraient découvrir le Rheinradweg sur plusieurs jours, de nombreux villages viticoles proposent des hébergements confortables.

Église Saint-Catherine à Oppenheim, Hesse rhénane

Église Sainte-Catherine à Oppenheim et son célèbre vitrail, Hesse rhénane

Randonnée à vélo le long du Rheinradweg, près de Nierstein, Hesse rhénane

Randonnée à vélo le long du Rheinradweg, près de Nierstein, avec vue sur le Rhin, Hesse rhénane

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