Balade à pied et à vélo dans la vallée du Rhin moyen


Le Rhin romantique est une région qui a conservé tout son intérêt au fil des siècles. La randonnée le long du fleuve ou dans les hauteurs du Rhin est depuis très longtemps l’un des meilleurs moyens d’explorer le paysage. Le vent souffle lentement à travers les arbres et sous vos chaussures, les feuilles bruissent. Admirer la vallée du Rhin depuis les hauteurs des vignobles et des villages viticoles est une excellente raison de faire une pause pour profiter de ce moment. Le Rhin paisiblement coule dans la vallée, dans une atmosphère royale, où le roi prussien Frédéric IV, amateur du romantisme, a dépensé beaucoup d’argent pour restaurer certains monuments et leur rendre leur gloire d’antan, comme le château Stolzenfels, à Coblence.

Au nom du roi de tous les chemins de randonnée de Rhénanie-Palatinat, « Steig » (chemin) en est le maître mot. Le Rheinsteig (sentier du Rhin), sentier roi du Rhin, n’est comme aucun autre sentier de randonnée, et relever son défi est un vrai plaisir. Il commence sur la terrasse du château de Biebricher, à Wiesbaden, et se termine sur la Markplatz (place du marché) de Bonn, après 320 kilomètres de rives. Ce trajet enchanteur et excitant est une expérience unique. Il est principalement composé de sentiers naturels, passant pas les plus beaux panoramas, villages rhénans, châteaux et tours romaines.

Depuis Wiesbaden, le Rheinsteig traverse les vignobles du Rheingau, serpente à travers la vallée du Haut-Rhin moyen, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, en passant par Kaub, la Loreleï, St. Goarshausen, Marksburg et la forteresse d’Ehrenbreitstein, pour finalement traverser les montagnes du Siebengebirge et atteindre Bonn, en Rhénanie-du-Nord-Westphalie.

Château Marksburg à Braubach, Rhin romantique

Vue sur le château Marksburg à Braubach, depuis le circuit Rheinsteig, Rhin romantique

De château en château, le RheinBurgenWeg longe la rive gauche du fleuve sur environ 200 kilomètres et passe également par des sites très appréciés des visiteurs, comme des refuges accueillants ou de superbes panoramas. Entre la Mäuseturm de Bingen et le Rolandsbogen de Remagen, de nombreuses anecdotes de l’Antiquité émanent des sites rhénans, comme lorsque les voleurs terrifiaient la vallée. La vue panoramique depuis le Bergfrieden est enchanteresse et il est facile de réaliser le chemin déjà parcouru. Mais c’est surtout la vue depuis les remparts du château de Schönburg, à Oberwesel, qui est particulièrement belle.

Il est toutefois toujours intéressant de descendre des hauteurs du Rhin pour passer un moment dans les petites ruelles des villages viticoles, de s’arrêter dans les tavernes des vignerons, avec un verre de riesling et une flammekueche, et replonger dans l’atmosphère médiévale ou napoléonienne des musées et châteaux. On y oublie vite le défilement du temps. Mais ce n’est pas un souci, car un embarcadère ou une gare ne sont jamais loin, et vous pourrez voyager paisiblement en bateau ou en train.

Château Rheineck à Bad Breisig, Rhin romantique

Château Rheineck près de Bad Breisig, depuis le circuit Rheinburgenweg, Rhin romantique

Sept itinéraires circulaires complètent l’offre de randonnée du Rheinsteig. Sur une demi-journée ou une journée complète, avec des distances entre 8 et 21 kilomètres, le Fürstenweg, le Loreley Extratour, le Rauenthaler Spange et le Saynsteig sont des sentiers de randonnée circulaires très variés.

Sur le Rheinburgenweg, il vous sera possible de choisir parmi 15 trajets circulaires : le Wolfsdelle, le Rheingoldbogen, le Traumschleife Elfenlay, le Marienberg, le Hasenkammer, le Fünfseenblick, l’Ehrbachklamm ou le Rheingold. Comme les deux circuits longue distance, les circuits circulaires sont bien balisés et peuvent être rejoints grâce aux transports publics.

Le Rheinradweg, un circuit cyclable de 120 kilomètres, traverse la vallée du Rhin moyen. Sur la rive gauche du Rhin, le circuit va de Bingen à Remagen et est très bien aménagé. Il s’étend sur de longues distances, le long de la rive, à travers les villages rhénans et les sentiers de randonnée. À l’inverse, sur la rive droite, certains tronçons doivent être faits par bateau ou en train. L’attrait particulier de ce circuit cyclable est qu’il peut être combiné avec une promenade en bateau, si le cœur vous en dit. En cours de route, le circuit propose également des liaisons, vous permettant de rejoindre notamment les circuits cyclables de la Nahe, de la Moselle, de la Lahn ou de l’Ahr.

Le circuit Rheinradweg près de St. Goarshausen, Rhin romantique

Vue sur le château Rheinfels depuis le circuit Rhienradweg près de St. Goarshausen et St. Goar, Rhin romantique

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