Les Romantic Cities de Rhénanie-Palatinat


La Rhénanie-Palatinat abonde de vignobles, rochers, forêts et rivières, mais les villages et leurs cathédrales impériales, les monuments romains, les pierres précieuses, les musées, les vinothèques et les restaurants sont aussi très nombreux.

Les villes d’Idar-Oberstein, Coblence, Mayence, Spire, Trèves et Worms se sont réunies pour former les Romantic Cities (« villes romantiques »). Elles allient le charme d’une histoire impériale, la richesse des vins de renommée mondiale et l’hospitalité chaleureuse de leurs habitants.

En 2020, la capitale du Land, Mayence, accueille la grande exposition régionale « Les empereurs et les piliers de leur pouvoir . De Charlemagne à Frédéric Barberousse » au Landesmuseum, pendant laquelle seront présentées des pièces rares d’une valeur inestimable. Ces pièces datent d’une époque où la région rhénane a été un centre politique, culturel et économique majeur de l’Europe, pendant plus de cinq siècles.

Aujourd’hui, les cathédrales de Mayence, Spire et Trèves témoignent de cette période de l’histoire allemande. Construite sur le modèle de la basilique Saint-Pierre de Rome, la cathédrale de Mayence, où six rois furent couronnés, a toujours été le symbole de cette ville bordée par le Rhin. Entourée des vignobles de Hesse rhénane, la plus grande région viticole d’Allemagne, Mayence est la capitale du vin, mais surtout la capitale du vin allemand. Que ce soit dans une vinothèque moderne ou une cave à vin pittoresque, elle est l’endroit idéal pour déguster les vins régionaux.

Dégustation de vin à la cathédrale de Mayence, Hesse rhénane

Dégustation de vin sur la Liebfrauenplatz de la cathédrale de Mayence, Hesse rhénane

À Trèves, la plus ancienne ville d’Allemagne, vous êtes en permanence au cœur de l’histoire romaine. En 16 av. J.C., l’empereur Auguste fonda la ville sur les rives de la Moselle, et elle fut même appelée Roma Secunda, « la deuxième Rome ». La Porta Nigra, porte de la ville, l’amphithéâtre, les thermes impériaux et de nombreux autres monuments de Trèves sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. La cathédrale elle-même est en grande partie construite à partir de murs de l’époque romaine. Aujourd’hui, Trèves est devenue une ville jeune et dynamique, où une promenade au cœur de ses rues, restaurants et magasins laisse un souvenir inoubliable.

Vue sur la Porta Nigra de Trèves, Vallée de la Moselle

Vue sur la Porta Nigra de Trèves, Vallée de la Moselle

Le Nibelungenfestspiele de Worms près de la cathédrale, Hesse rhénane

Le Nibelungenfestspiele de Worms près de la cathédrale, Hesse rhénane

D’après la légende, Hagen aurait fait couler le trésor des Nibelungen dans le Rhin près de Worms, en Hesse rhénane. Dans cette ville où se trouve la magnifique cathédrale Saint-Pierre, l’épopée héroïque de Siegfried et Krimhild prend vie lors des représentations théâtrales du Nibelungenfestspiele (« festival des Nibelungen »). En 1521, Martin Luther y a même été convoqué par le Reichstag, afin d’abjurer ses enseignements protestants devant l’empereur. Ce qu’il a refusé de faire, et à partir de ce jour, cela fut considéré comme illégal. Le jubilé de cet événement sera célébré en 2021, avec notamment une exposition et un grand festival.

De son côté, Spire, située dans le Palatinat, porte fièrement son titré de ville impériale. La cathédrale Notre-Dame-de-l’Assomption-et-Saint-Étienne de Spire est la plus grande église romane préservée d’Europe et le lieu de sépulture de huit empereurs et rois allemands. Pour atteindre la nouvelle plateforme panoramique, située à une hauteur d’environ 60 mètres et permettant d’admirer Spire, le Vorderpfalz et le quartier de Baden, une ascension de 304 marches vous attend dans la tour sud.

Vue sur la cathédrale de Spire dans le vieux centre de Spire, Palatinat

Vue sur la cathédrale de Spire dans le vieux centre de Spire, Palatinat

Vue sur le Deutsches Eck, le confluent du Rhin et de la Moselle à Coblence, Rhin romantique

Vue sur le Deutsches Eck, le confluent du Rhin et de la Moselle à Coblence, Rhin romantique

La belle ville de Coblence est située au confluent du Rhin et de la Moselle. C’est là que se trouve le Deutsches Eck, ainsi qu’un monument impérial. Toutefois, le symbole de la ville n’est autre que la forteresse d’Ehrenbreitstein. Les visiteurs peuvent traverser le Rhin en téléphérique jusqu’à la forteresse. Elle est d’ailleurs très populaire pour les nombreuses activités qu’elle propose : expositions, restaurants et vues imprenables sur la ville, le Rhin et la Moselle.

 Enfin, dans la ville d’Idar-Oberstein, chaque coin de rue scintille. Située le long de la Nahe, elle abrite le Deutsche Edelsteinmuseum (« musée allemand des pierres précieuses »), et offre la « Edelstein-Erlebniswelt », une expérience hors du commun en matière de gemmologie. Elle est l’incontestable capitale allemande des pierres précieuses. Ici, il est possible d’admirer les tailleurs de pierres précieuses et les créateurs de bijoux en plein travail, dans leurs ateliers. Ils suivent la tradition des tailleurs d’agate qui, une fois émigrés au Brésil, ont rapporté des agates, mais également la recette d’un délicieux rôti à la broche. Cuit en le faisant pivoter sur un grill, c’est encore aujourd’hui un plat incontournable de la région de la Nahe.

Il est aussi bon de rappeler que toutes les Romantic Cities de la région sont également des points de départ et d’arrivée de certains des plus beaux circuits de randonnée pédestre et cycliste de Rhénanie-Palatinat. Ces circuits vous emmènent à travers les vignobles, les vallées et le long des rivières ; ils allient parfaitement l’expérience culturelle des villes aux loisirs plus actifs en pleine nature.

 

Tailleur de pierres précieuses travaillant sur des aigues-marines, Vallée de la Nahe

Tailleur de pierres précieuses travaillant sur des aigues-marines, Vallée de la Nahe

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