La cathédrale impériale Saint-Martin de Mayence


Construite sur le modèle de Saint-Pierre de Rome, la cathédrale de Mayence a toujours été un point fort du tourisme de la ville. Avec ses 110 mètres de longueur et ses 28 mètres de hauteur, la « montagne cathédrale » de grès rouge, qui a vu le jour au fil des siècles, est le symbole de la capitale de la Rhénanie-Palatinat. Sa plus haute tour s’élève à environ 80 mètres de hauteur.

L’archevêque Willigis, ami et conseiller de l’empereur Otton II, mais aussi adjoint du pape, fit construire la cathédrale comme preuve de son pouvoir ecclésiastique et terrestre, en tant que prince de l’empire et souverain de l’archidiocèse de Mayence. La cathédrale brûla sept fois, tandis que sept rois y furent couronnés et 45 évêques enterrés. Au XIIème siècle, l’empereur Barberousse y célébra même son légendaire Mainzer Hoftag. De leur côté, l’empereur Henri V et Mathilde, fille du roi anglais Henri Ier, se marièrent ici.

Le Marktportal, sur le flanc nord de la nef, est l’entrée principale de la cathédrale. Sa porte en bronze à piliers de grès, construite vers 1200, est la partie la plus ancienne de la cathédrale romane. Elle date de la construction de la cathédrale, commandée par l’archevêque Willigis, il y a environ mille ans. Toutefois, bien avant d’être consacrée et admirée, la cathédrale a brûlé. C’est pour cette raison que Willigis est enterré à Saint-Étienne de Mayence.

Intérieur de la cathédrale de Mayence, Hesse rhénane

Intérieur de la cathédrale de Mayence, Hesse rhénane

La représentation de la Vierge Marie qui se trouve à l’intérieur dans la Kettelerkapelle est particulière, car elle est devenue célèbre en tant que « schöne Mainzerin » (belle femme de Mayence). La cathédrale de Mayence est aussi célèbre pour ses nombreux tombeaux datés d’entre le XIIIème et le XIXème siècle, que l’on peut apercevoir sur les piliers et les murs. À Mayence, le cloître était plus souvent utilisé pour des sépultures que pour des promenades, comme c’est généralement le cas dans les monastères. Au total, environ 250 personnes auraient été enterrées ici. Les nombreuses pierres tombales sur le sol et les murs nous le rappellent sans cesse.

Visite de l’intérieur de la cathédrale de Mayence, Hesse rhénane

Visite de l’intérieur de la cathédrale de Mayence, Hesse rhénane

Cloître de la cathédrale Saint-Martin de Mayence, Hesse rhénane

Cloître de la cathédrale Saint-Martin de Mayence, Hesse rhénane

Lors des visites guidées de la cathédrale, beaucoup se demandent comment le poète lyrique Heinrich von Meißen, aussi appelé Heinrich Frauenlob, put avoir l’honneur d’être enterré dans le cloître il y a 700 ans. Un tel lieu de sépulture n’est normalement destiné qu’aux ecclésiastiques. Il se distinguait des autres poètes de son époque par son langage raffiné, ses créations poétiques et ses grandes connaissances. Cela a très probablement impressionné l’archevêque de Mayence, Pierre d’Aspelt, qui le fit enterrer dans le cloître en 1318.

Le musée de la cathédrale conserve et présente des œuvres d'art sacrées, datées de la période carolingienne au XXème siècle. La collection se concentre sur le Moyen-Âge. Une grande diversité d’objets y est exposée : peintures, dessins, sculptures de pierre ou de bois, manuscrits, textiles, meubles, etc. La chasuble – un vêtement liturgique – de l’archevêque Willigis (vers 1000), les sculptures du maître de Naumburg (vers 1240) et le tabernacle tournant d’Abraham Roentgens (1758) font aussi partie des trésors exposés dans le musée.

La cathédrale impériale est située sur la célèbre Marktplatz de Mayence, très dynamique, qui est un lieu de rencontre populaire grâce à sa localisation. D’ici, il n’y a que quelques pas à faire pour atteindre la Rheinpromenade (promenade du Rhin) ou la vieille ville. D’ailleurs, la plupart des visites de la ville commencent ici.

Cathédrale Saint-Martin de Mayence, Hesse rhénane

Cathédrale Saint-Martin de Mayence, Hesse rhénane

Vieille ville de Mayence, Hesse rhénane

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