Invités impériaux de la station thermale


Ce fut un grand jour pour les habitants de la vallée de l’Ahr, au nord de la Rhénanie-Palatinat. Une véritable princesse est venue dans la région pour inaugurer les nouvelles sources thermales, le 28 juillet 1858. Ces sources avaient été découvertes quelques années auparavant, et ce fut le début d’une histoire au succès sans précédent. L’une des sources fut nommée d’après la princesse Augusta de Prusse, qui, en tant qu’épouse de Guillaume II de Hesse-Cassel, devait devenir impératrice de l’Empire allemand. L’autre source fut nommée en l’honneur de sa belle-fille Victoria, issue de la famille royale britannique.

Ce fut un excellent début pour les sources, et la plus haute consécration pour une station thermale qui allait devenir célèbre : très vite, des thermes et un bar furent construits, et pour le dixième anniversaire des sources, le célèbre compositeur Johannes Brahms se produisit personnellement à Neuenahr. Neuenahr : ainsi s’appelait cette ville en 1875, un lieu qui n’avait jamais existé sur une carte auparavant, mais qui faisait désormais sensation.

La ville et sa station thermale ont connu leur apogée autour de 1900. À cette époque, la moitié de l’aristocratie européenne se rendait dans la vallée de l’Ahr pour passer un bon moment. On se rendait aux thermes pour soulager les maladies pulmonaires, rhumatismes, goutte, maladies du foie et de la vésicule biliaire, mais le théâtre et les jardins mondains qui entouraient la station contribuaient eux aussi à la guérison de ces maux. Avec leur entourage, les grands de ce monde venaient loger dans les hôtels environnants et se promener le long de la rivière, qui a été réaménagée spécialement pour la station.

Source minérale à Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l’Ahr

Source minérale « Großer Sprudel » de Bad Neuenahr-Annweiler, vallée de l’Ahr

La communiste Karl Marx a d’ailleurs été l’un des hôtes les plus insolites de la station. En 1877, il quitta son exil londonien pour venir dans l’Ahr, et s’installa à l’hôtel Zur Flora, qui est l’actuelle mairie de Neuenahr. C’est ici, là où ceux dont il critiquait fortement la vision du monde dans ses écrits venaient aussi, qu’il décida de venir soulager sa maladie du foie.

Bains thermaux de l’Ahr, vallée de l’Ahr

Bains thermaux de l’Ahr à Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l’Ahr

Séance de yoga au parc, vallée de l’Ahr

Séance de yoga dans un parc de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l’Ahr

Après la Première Guerre Mondiale, la station thermale a perdu de son importance. L’Allemagne et la Prusse n’étaient plus des monarchies, et le monde était en plein bouleversement. Mais peu à peu, Neuenahr s’est remise sur pied, et s’est finalement appelée Bad Neuenahr à partir de 1927. Elle est redevenue une destination populaire pour beaucoup avant la Seconde Guerre Mondiale.

Elle a pu faire son grand retour après 1945. Dans cette nouvelle république fédérale, la capitale était Bonn, et ne se trouvait qu’à 30 minutes de route au nord. Aujourd’hui, la vallée de l’Ahr constitue la vitrine de l’ancienne capitale fédérale, mais aussi un lieu populaire pour de nombreuses activités.

Le "Kurmeile" prit toute sa valeur lors du bal de la presse fédérale qui s’y est tenu entre 1952 et 1959. De grands noms de la politique et de la comédie allemande comme Theodor Heuss, Hildegard Knef et Romy Schneider sont passés à la Kurhaus, pour danser, célébrer et échanger avec les journalistes.

Aujourd’hui encore, se promener dans le "Kurpark" (jardins thermaux) arbore cette ambiance glamour qui y régnait à l’époque. Il est possible de boire l’eau thermale dont Karl Marx espérait qu’elle lui apporterait un soulagement. Il est aussi possible de marcher sur les pas de Romy Schneider, reconnue pour son rôle de Sissi.

Chaque année, en automne, le Kurpark accueille la Klangwelle, un spectacle mélangeant eau, pyrotechnie, laser et musique. En 2022, le Kurpark sera également l’un des lieux où se tiendra le Landesgartenschau (« salon régional du jardin ») de Bad Neuenahr-Ahrweiler. Il se tiendra dans le parc situé au nord de l’Ahr, dédié à l’impératrice Augusta-Victoria. Elle était l’épouse de l’empereur Guillaume II. Selon les premières dames de Prusse, les habitants de Neuenahr ont toujours eu une faiblesse pour les parcs de la station thermale.

Événement Klangwelle de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l’Ahr

Événement Klangwelle de Bad Neuenahr-Ahrweiler, vallée de l’Ahr

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Plus d'informations sur un séjour dans la vallée de l’Ahr

Découvrez tous les événements, les activités et autres destinations régionales dans la vallée de l’Ahr (en anglais).

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