Des cruches pour les rois


L’Euler professionnel, comme les potiers aiment l’appeler encore aujourd’hui. Dans le Kannenbäckerland, les artistes sont ici chez eux. Les trois cruches présentes sur les armoiries de la ville de Höhr-Grenzhausen suggèrent le rôle majeur de la poterie dans la région. Au fil des siècles, de l’artisanat à la scène artistique, en passant par la haute technologie céramique, une culture unique de la poterie s’est développée dans le Kannenbäckerland.

Tout a commencé vers 1600, avec le grès émaillé au sel, qui fait aujourd’hui la réputation internationale de la ville comme ville de la céramique. À cette époque, des potiers de Rhénanie et de Lorraine se sont installés dans le Westerwald pour être au plus proche de leur ressource : l’argile du Westerwald. Il possède des propriétés très adaptées à la production de grès.

Aujourd’hui, de nombreuses poteries sont installées à Höhr-Grenzhausen et dans ses environs, mais la région abrite aussi un centre de formation et de recherche en céramique et le plus grand musée de la céramique d’Europe. Il y a tant à découvrir sur la longue et passionnante histoire du grès bleu et gris, dont on retrouve des traces presque partout dans le monde. Même en Afrique.

Annette Zeischka-Kenzler, archéologue et employée du musée de la céramique de Höhr-Grenzhausen, nous raconte l’histoire du pasteur Leonhard Meurer, venant de Düren, qui a visité beaucoup de pays d’Afrique de l’Ouest dans les années 60, et qui est tombé à plusieurs reprises sur du grès de Westerwald. Dans des villages reculés de Côte d’Ivoire, du Ghana et du Burkina Faso, il a échangé avec les populations et a appris que seuls les chefs de tribus, les rois ou les privilégiés étaient autorisés à boire dans ces récipients. Il s’agissait de cadeaux de marchants européens ou d’objets de troc, échangés contre de l’or, des épices ou de l’ivoire.

Ayant traversé les générations, ces cruches ne pouvaient pas être vendues. D’après leurs croyances, cela aurait porté malheur à la famille. Les ancêtres se montraient plus indulgents envers le troc, contre des médicaments par exemple.

Fabrication de céramique au musée de la céramique de Höhr-Grenzhausen, Westerwald

Fabrication de céramique au musée de la céramique de Höhr-Grenzhausen, Westerwald

Avec le couronnement de Guillaume d’Orange comme roi de Grande-Bretagne est apparue la coutume de décorer les cruches avec les initiales des souverains. Il est possible de les découvrir à l’exposition du musée de la céramique. En plus des initiales « WR » pour Wilhelm Rex et « AR » pour Anna Regina, sa successeuse, à partir de 1714, les cruches portaient les initiales « GR » pour Georg Rex, au nom de George de Hanovre, couronné roi d’Angleterre cette année-là, sous le nom de George 1er.

Avec l’invention de la porcelaine blanche, le grès a disparu des tables de la noblesse, mais il a toujours conservé sa place dans les cuisines des grandes maisons. Ces récipients sont parfaits pour conserver le pain, le garder frais et empêcher que les oignons ou l’ail ne pourrissent trop rapidement. Le grès émaillé au sel est cuit à une température de 1 220 degrés avec du sel de cuisine. Des milliers de cristaux de sel se mélangent à la poterie et créent cet email unique. On obtient alors une céramique frittée, qui ne retient pas les odeurs et qui résiste aux acides.

Intérieur du musée de la céramique, Westerwald

Intérieur du musée de la céramique, Westerwald

Objets du musée de la céramique de Höhr-Grenzhausen, Westerwald

Objets du musée de la céramique de Höhr-Grenzhausen, Westerwald

Autrefois « seulement » fournisseur de ces célèbres cruches et pots, le Kannenbäckerland est devenu depuis longtemps un véritable centre d’artisanat et de formation en céramique. Aujourd’hui par exemple, la céramique est devenue indispensable dans l’industrie automobile ou dans la technologie médicale. Höhr-Grenzhausen accueille le Bildungs- und Forschungs Zentrum Keramik (BFZK, centre de formation et de recherche en céramique), ainsi que le plus grand musée de la céramique d’Europe. Avec ses céramiques et ses grès émaillés au sel, le Kannenbäckerland et Höhr-Grenzhausen sont un véritable berceau artisanal et artistique, où les potiers créent sans cesse de nouvelles choses à partir de l’argile de Westerwald et exposent leur savoir-faire aux visiteurs.

Maîtres-artisans expérimentés, jeunes étudiants et artistes vont à la rencontre de visiteurs curieux et partagent avec plaisir leur passion pour la céramique. Et de nombreux événements vous donneront l’occasion de les rencontrer. Chaque année, début avril, le célèbre festival Höhr-Grenzhausen brennt Keramik (Höhr-Grenzhausen brûle la céramique) a lieu. Il est suivi en juin par l’Europäische Keramikmarkt (Marché européen de la céramique) de Höhr-Grenzhausen, puis par l’Europäische Töpfermarkt (Marché européen de la poterie) de Ransbach-Baumbach en automne, où des exposants de toute l’Europe viennent présenter leur travail de la céramique.

Musée de la céramique de Höhr-Grenzhausen, Westerwald

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