Constantin et la ville romaine de Trêves


L’ambiance romano-médiévale de Trêves, le long de la Moselle, est unique. Même si ce n’est pas officiel, Trêves est considérée comme la plus ancienne ville d’Allemagne. Son nom remonte à la tribu celtique des Trévères, que Jules César a combattue et vaincue lors de sa campagne contre la Gaule, de 58 à 50 av. J.C. Contre la résistance de la tribu, les Romains ont installé leur camp militaire sur la colline Petrisberg, dont les vestiges sont les premiers témoignages de la présence romaine dans la ville.

Le premier empereur romain à professer le christianisme fut Constantin le Grand. Il a mis fin à la persécution sanglante des chrétiens et a aidé la religion à être reconnue dans le monde entier. N’étant pas religieux lui-même, il fut baptisé sur son lit de mort, dans l’espoir de se voir pardonner tous ses péchés. L’un de ses actes chrétiens, dont presque personne ne se souvient aujourd’hui, est pourtant toujours d’actualité. Le 3 juillet 321, il déclara le dimanche comme jour férié et jour de repos dans tout l’Empire : « tous les juges et les citoyens des villes, y compris les travailleurs de tous métiers, se reposeront en ce jour sacré du soleil. »

Basilique de Constantin de Trèves, Moselle

Intérieur de la Basilique de Constantin de Trèves, Moselle

Pendant six ans, Constantin le Grand a résidé dans la ville gauloise de Trèves qui, sous son règne, est devenue la deuxième ville la plus importante de l’Empire Romain. La basilique de Constantin, les thermes impériaux et certaines parties de la cathédrale furent construits à cette époque. Aujourd’hui encore, les bâtiments romains de Constantin le Grand caractérisent le paysage de Trèves.

Palais Électoral et Basilique de Constantin de Trèves, vallée de la Moselle

Vue sur le Palais Électoral et la Basilique de Constantin de Trèves, vallée de la Moselle

Cathédrale de Trèves, vallée de la Moselle

Cathédrale de Trèves, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, vallée de la Moselle

À partir des thermes impériaux, des chemins de randonnée mènent à la basilique de Constantin, en passant par le jardin du palais électoral. C’était là que se trouvait la salle du trône de l’empereur Constantin, qui représentait toute sa puissance et sa grandeur. Le hall, mesurant 67 mètres de long et 27 mètres de large, pour 33 mètres de haut, est le plus grand bâtiment du monde antique qui ait été préservé jusqu’à nos jours. Un écho de sept secondes de temps répond aux sons du grand orgue. En plus de la cathédrale, grâce à son acoustique exceptionnelle, la basilique de Constantin accueille aujourd’hui des concerts, comme lors du festival annuel de la musique en Moselle.

Dans les rues an der Meerkatz et Liebfrauenstraße, vous trouverez la plus ancienne église d’Allemagne et siège de l’évêque de Trèves, la cathédrale de Trèves. Toute l’histoire de l’art et de la construction européenne y est réunie. À l’ombre de la cathédrale se dresse la Liebfrauenkirche, construite au milieu du XIIIème siècle. C’est la première et la plus ancienne église purement gothique d’Allemagne. Les prédécesseurs des deux églises sont attribués à l’impératrice Helena, mère de Constantin, qui fut l’une des femmes les plus importantes de la fin de l’Antiquité. La relique Heiliger Rock (« la veste sacrée »), conservée dans la cathédrale, serait également arrivée à Trèves par son initiative.

Vue sur la Porta Nigra romaine de Trèves, vallée de la Moselle

Vue sur la Porta Nigra romaine de Trèves, vallée de la Moselle

Pont romain de Trèves, vallée de la Moselle

Vue sur le pont romain de Trèves, vallée de la Moselle

La Steinstraße relie la cour de la cathédrale au marché principal de la ville. En plus des maisons à colombages de la Renaissance, on y trouve l’hôtel de ville « Steipe » et la Rote Haus (« maison rouge »), portant une inscription latine datant du XVIIème siècle : « Plus tôt que Rome, Trèves a vécu mille trois cents ans. Qu’elle continue d’exister et de jouir de la paix éternelle, amen. »

La Basilique Constantin, la cathédrale et la Liebfrauenkirche, ainsi que les bâtiments romains comme la Porta Nigra, l’amphithéâtre, les thermes impériaux, les thermes de Barbara, le pont romain et la colonne Igel, qui se trouve juste à l’extérieur de Trèves, sont tous des sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Tous ces bâtiments soulignent l’histoire impressionnante de Trèves, en tant que capitale de l’Empire romain d’Occident et résidence de l’empereur Constantin.

D’une manière incomparable, Trèves associe l’héritage antique avec la convivialité vigneronne, le spectacle et l’éducation. Cette ville cosmopolite de l’Antiquité était puissante en tant que métropole romaine et résidence impériale, mais elle était aussi révolutionnaire et a toujours été appréciée pour la chaleur de la vie qui l’habite.

Vue sur Trèves et la Moselle, vallée de la Moselle

Vue sur Trèves et la Moselle, vallée de la Moselle

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